Hoe beïnvloedt de vorm van een ijsblokje hoe snel het smelt?

David Smith/Flickr/CC-BY-2.0

IJsblokjes smelten het snelst als ze een zo groot mogelijk oppervlak hebben in verhouding tot hun volume. Over het algemeen smelten rondere vormen langzamer dan plattere vormen. Omgekeerd smelten ijsblokjes met een zeer klein oppervlak in verhouding tot hun volume langzaam. Dit komt omdat het oppervlak van het ijsblokje de plaats is waar de warmte uit de omgeving wordt geabsorbeerd.



Hoe meer ijs in contact is met de warme lucht of het water, hoe sneller de temperatuur zal stijgen. Dit betekent dat ijsblokjes met een hoge oppervlakte/volume-verhouding sneller smelten dan ijsblokjes met een lage oppervlakte/volume-verhouding. Verschillende vormen hebben verschillende karakteristieke verhoudingen van oppervlak tot volume. Een bol heeft bijvoorbeeld de kleinst mogelijke oppervlakte in verhouding tot zijn volume. Daarom zal een ijsbol het langzaamst smelten van welke vorm dan ook. Daarentegen heeft vlak, bladachtig ijs een zeer groot oppervlak in verhouding tot het volume, en ijs in een dergelijke vorm smelt extreem snel.

In de natuurlijke wereld reist warmte van gebieden waar de temperatuur het hoogst is naar plaatsen waar de temperatuur het laagst is. IJsblokjes smelten als ze warmte absorberen van de externe omgeving. Dit verhoogt de temperatuur van het ijs, waardoor het boven het smeltpunt komt. Zodra het water meer dan 32 graden Fahrenheit is, begint het te verschuiven naar de vloeibare toestand, waardoor het ijsblokje smelt.