De waarheid achter hoe Vikingen echt waren

Foto beleefdheid: Fernando Cortes/500px prime/Getty Images

Tegenwoordig beschouwen veel mensen Vikingen als een wrede cultuur die bestaat uit kolossale blonde mannen die dorpen plunderden en iedereen op hun pad afslachtten. Deze meer dan levensgrote persona moedigt ook de overtuiging aan dat Vikingen bijzonder wreed waren in oorlogsvoering.



Het is zeker waar dat verhalen over angstaanjagende Viking-invallen niet uit het niets zijn verzonnen, maar de waarheid is in de loop der jaren verdraaid, wat heeft geleid tot verschillende misvattingen over Vikingen. Het was een diverse groep mensen die veel meer deden dan dorpen plunderen. Het is tijd om de waarheid over de Vikingen te leren kennen en het feit van fictie te scheiden.

Vikingen gewaardeerde kunst

Moderne mensen denken vaak aan oude mensen als minder intelligente individuen die saaie levens leidden. Zoals de misvatting luidt, hadden deze mensen een eenvoudige levensstijl en brachten ze hun hele leven door met jagen, landbouw en voedsel verzamelen, met weinig tijd over voor recreatie, amusement of creativiteit.

Foto beleefdheid: Wikipedia

In werkelijkheid waren de Vikingen erg creatief. Sierlijke sieraden gemaakt van edele metalen zijn gevonden in gebieden waar de Vikingen leefden. Verhalen vertellen was ook belangrijk voor hen. Alsof dat nog niet genoeg is, zijn de enorm coole Vikingschepen een geweldige weerspiegeling van de waardering van de cultuur voor creativiteit. Bogen en achtersteven op schepen hadden vaak ingewikkelde boegbeelden, zoals draken en krullen.

Vikingen hadden goede hygiëne

In tegenstelling tot andere groepen oude mensen, hadden de Vikingen geweldige routines voor persoonlijke hygiëne. Ze baadden regelmatig en hadden goed verzorgd haar. Op de archeologische vindplaatsen van Viking zijn kammen, scheermessen en pincetten gevonden. Er zijn zelfs hulpmiddelen gevonden om oorsmeer te verwijderen.

Foto beleefdheid: redeyechicago/YouTube

Hun hygiëne is een primaire reden waarom zoveel mensen uit Groot-Brittannië Viking-voorouders hebben. Toen de Vikingen naar het huidige Groot-Brittannië kwamen, waren huwelijken tussen Vikingen en Britse vrouwen heel gewoon. De Vikingen roken lekker en hadden goed verzorgde baarden. Dit was een grote verandering ten opzichte van wat de vrouwen gewend waren, en ze vonden het leuk.

Vikingen gebruikten geen menselijke schedels voor kopjes

Vikingen waren felle krijgers, maar ze waren niet gruwelijk. Veel tekeningen laten Vikingen zien die menselijke schedels als bekers gebruiken, maar dat was nooit gebruikelijk bij echte Vikingen. Deze mythe is ontstaan ​​door een slechte vertaling van een oud gedicht. Het gedicht heette Krakumal 25 en maakte deel uit van een serie .

Foto beleefdheid: Grimfrost/YouTube

In de Latijnse vertaling van het gedicht wordt melding gemaakt van een man die dronk van 'gebogen schedeltakken'. Dat klinkt misschien als een verwijzing naar het gebruik van een menselijke schedel als beker, maar contextuele aanwijzingen in de oorspronkelijke taal bewijzen dat het eigenlijk gaat over drinken uit een uitgeholde dierenhoorn.

Viking-mannen hadden schoonheidsbehandelingen

Alle Vikingen waren zeker niet blond, maar blond haar was een felbegeerde schoonheidsnorm voor Viking-mannen. In feite waren ze misschien een van de eerste mensen in de geschiedenis die hun haar bleken. Ze hadden natuurlijk geen modern bleekmiddel, dus wreven ze een loogmengsel in hun haar en op hun baarden.

Foto met dank aan: ysbrandcosjin / iStock / Getty Images

Ruwe loog is irriterend voor de huid, dus waarschijnlijk hebben ze een andere stof gebruikt om de loog te verdunnen. Naast het bleken van hun haar, hielp loog hen schoon te blijven en te voorkomen dat parasieten en bacteriën op hun lichaam groeiden. Vikingen gaven net zoveel om hun uiterlijk als moderne mensen.

Vikingen namen deel aan slavernij

De slavenhandel was een groot deel van het economische systeem van de Vikingen. Onder de wet die de meeste Vikingen volgden, werden dieven en moorden veroordeeld tot levenslange slavernij, dus slaven kwamen soms van Vikingstammen. Na invallen werden de sterkste overlevenden gevangengenomen en als slaven verkocht.

Foto beleefdheid: World 2000 Entertainment / IMDb

De meeste Vikingslaven kwamen uit het hedendaagse Verenigd Koninkrijk. Ze hadden geen rechten en werden wettelijk gelijkgesteld aan dieren. Misbruik van slaven was gebruikelijk en brutaal in de Vikingcultuur. Slavernij nam af in populariteit toen het christendom meer beschavingen begon te beïnvloeden.

Vikingen hebben niet elk dorp in zicht geplunderd

Vikingen waren niet van plan om iedereen op hun pad te doden, hoewel ze soms dorpen vernietigden. Hun doelwitten werden vaak gekozen op basis van kansen, en daarom waren ze berucht vanwege het aanvallen van religieuze gebouwen. Kloosters waren vaak volledig geïsoleerd en onbeschermd, waardoor ze aantrekkelijke doelwitten waren.

Foto beleefdheid: Lorado/E+/Getty Images

Als een dorp poorten, muren, bewakers of een gracht had, hadden Vikingen meer kans om verder te trekken naar een plek die gemakkelijker te veroveren was. Het was niet hun doel om de hele wereld te koloniseren of de Vikingcultuur te verspreiden. Ze plunderden meestal om economische redenen en ze verkochten of gebruikten de goederen en de mensen die ze meenamen.

Vikingen hadden veel plezier

Vikingen leefden misschien in een tijd waarin overleven een fulltime baan was, maar ze maakten nog steeds tijd voor plezier. Veel oude beschavingen van de wereld waren serieuze abonnees van het 'work hard, play hard'-ideaal. Voor Vikingen was skiën een gebruikelijke manier om plezier te hebben.

Foto beleefdheid: Ian Brodie//Magnolia Pictures/IMDb

In feite was het deels recreatie en deels religie, een van de vele goden die ze aanbaden was Ullr, de god van het skiën. Behalve dat het erg leuk was, was het ook gebruikelijk voor Vikingen om ski's te gebruiken als een manier om van plaats naar plaats te komen. In plaats van met primitieve schoenen door de sneeuw te trekken, konden ze er veel sneller doorheen skiën.

Vikingen maakten een draagbaar vuur

We denken vaak aan oude mensen die stokken tegen elkaar wrijven om vuur te maken, maar Vikingen hadden een veel modernere manier om het te doen. Ze moeten ergens onder hen een chemicus hebben gehad, want het is nogal verbijsterend om te bedenken hoe ze zich realiseerden dat dit werkte.

Foto beleefdheid: Lorado/E+/Getty Images

Ze kookten touchwood-schimmel dagenlang in menselijke urine totdat het halfvast werd. Vervolgens werden de overblijfselen in een doek gewreven. Eenmaal droog, zou dat materiaal kunnen worden gebruikt om vuur te maken, maar het materiaal zelf zou nooit branden. Zolang de chemicaliën van de urine en schimmel op het doek bleven, kon het worden gebruikt om talloze branden te starten.

Niet alle Vikingen waren woest

Ondanks alle wilde verhalen waren Vikingen geen felle strijders. Sommige Vikingen werden zelfs door hun leeftijdsgenoten als prettiger beschouwd dan de rest. Niet alle Vikingen waren krijgers, aangezien velen eenvoudige arbeiders waren, zoals boeren, pottenbakkers en beeldhouwers.

Foto beleefdheid: @slavmetal/Unsplash

Het moderne Engelse woord 'berserk' komt echter van een bepaalde groep wrede Vikingen die bekend stonden als Berserkers.Voor een overval gingen Berserkers in trance om zich voor te bereiden. Het waren de felste en meest gewelddadige strijders, en het leek vaak alsof niets hen kon stoppen. Historici weten niet zeker of de trance werd veroorzaakt door een heidens ritueel, dronkenschap of een soort oud medicijn.

Vikingen gebruikten niet vaak bijlen

Kunst waarbij Vikingen betrokken zijn, omvat meestal dat ze enorme zwaarden of bijlen vasthouden, maar dat gold niet voor de gemiddelde Viking. Vooral tijdens een overval kwamen kleinere, minder omslachtige wapens vaker voor. Zwaarden, speren en messen waren veelvoorkomende wapens bij uitstek, en sommige Viking-stammen gebruikten zelfs pijl en boog tijdens invallen.

Foto beleefdheid: Hans Splinter / Flickr

Hoewel zwaarden waarschijnlijk de meest effectieve wapens waren die Vikingen gebruikten, waren ze extreem duur om te maken. Zwaarden konden alleen worden gemaakt door bekwame vakmensen en ze hadden edele metalen nodig, die moeilijk te vinden waren. Een Viking die een zwaard bezat, beschouwde het als zijn kostbaarste bezit - hoe mooier het zwaard, hoe rijker de man.

De rijken gingen oorlog voeren

In veel beschavingen vechten de armste mensen oorlogen terwijl de rijken thuis blijven. Het was precies het tegenovergestelde voor de Vikingen. Mensen waren vooral bezig met overleven, en de dagen van de armste mensen werden verteerd door landbouw en jacht om genoeg te eten te hebben.

Foto beleefdheid: Pixabay

De rijkste Vikingen, die zich slaven konden veroorloven of arbeiders inhuurden voor hun boerderijen, waren de enigen die invallen deden. De rijken waren ook de enigen die het zich konden veroorloven om zwaarden en boten te kopen, die extreem duur waren. Arme Vikingen moesten hun tijd besteden aan werken om te eten.

Vrouwen hadden rechten

Vikingen worden vaak verward met barbaren, dus wordt aangenomen dat Vikingvrouwen slecht werden behandeld. Viking-vrouwen waren vrij om krijgers te worden, en ze hadden tal van andere rechten die in de geschiedenis uiterst zeldzaam waren voor vrouwen. In feite gaven Vikingen vrouwen rechten die de meeste andere 'beschaafde' samenlevingen pas de laatste paar honderd jaar aan vrouwen hebben verleend.

Foto beleefdheid: Lorado/E+/Getty Images

Vrouwen waren actieve deelnemers aan het bedrijfsleven en konden rijk worden zonder een man. Ze konden kansen op een huwelijk afwijzen zonder enige toevlucht. Ze konden ook een echtscheiding initiëren en kregen vaak geld of eigendom, in plaats van berooid achter te blijven.

Koning Harald was niet de koning van alle Vikingen

In 1066 verloor Vikingkoning Harald Hardrada de Slag bij Stamford Bridge. Deze slag werd uitgevochten in Engeland in hetzelfde gebied dat vandaag de dag nog steeds bekend staat als Stamford Bridge. Veel historici beschouwen het verlies als het officiële einde van de Vikingtijd.

Foto met dank aan: Peter Nicolai Arbo/Wikimedia Commons

Omdat de dood van koning Harald zo'n belangrijk moment in de geschiedenis van de Vikingen was, wordt hij vaak ten onrechte gezien als de koning van alle Vikingen. In werkelijkheid was koning Harald de koning van Noorwegen. Hij was zowel een Noor als een Viking, en die twee sluiten elkaar niet uit.

Niemand noemde ze Vikingen

Hoewel er een Zweeds woord is, vikingr , dat vaak ten onrechte wordt geassocieerd met de Vikingen, zou niemand die tijdens de Vikingtijd leefde het woord Viking hebben gebruikt in verwijzing naar de mensen. Vikingr betekent piraat en is geen volledige definitie of de wortel voor de moderne term.

Foto beleefdheid: Lorado/E+/Getty Images

De term Viking werd in de 19e eeuw bedacht. Tijdens de Vikingtijd was het woord een werkwoord dat werd gebruikt voor overvallen - ze zouden gaan viking - en werd het nooit gebruikt om naar mensen te verwijzen. In plaats daarvan werden Vikingen Noormannen en Denen genoemd, afhankelijk van waar hun specifieke stam zich bevond.

Vikingen lieten zieke kinderen in de steek

Helaas hebben Vikingen zieke kinderen in de steek gelaten, maar het proces was geen luchthartige persoonlijke beslissing van ouders. Om de Viking-levensstijl te leven, moesten mannen, vrouwen en kinderen sterk zijn en in staat zijn om hard te werken. Als een kind zwak en een last was, werd het kind voorgelegd aan de dorpsoudsten om te beslissen of hij of zij kon blijven leven.

Foto beleefdheid: Hans Splinter / Flickr

Als de beslissing ongunstig was, werd het kind ofwel gedood of achtergelaten in het bos. Hoe vreselijk dit ook klinkt, Vikingen waren niet de enige cultuur met zo'n harde praktijk. Spartanen hadden een soortgelijke praktijk, en veel oude beschavingen offerden gezonde kinderen om absurde redenen.

De impact van Viking op de moderne geschiedenis

Een van 's werelds beroemdste bezienswaardigheden is het Louvre-museum, en we hebben de Vikingen te danken voor het iconische kunsthuis dat wordt gebouwd. In 1190 werd het Louvre gebouwd om Parijzenaars te beschermen tegen overvallen van Vikingen. Een goed gebouwd fort was vaak genoeg om Vikingen af ​​te schrikken, die doorgaans de voorkeur gaven aan een gemakkelijkere prooi.

Foto beleefdheid: Wikipedia

De grote structuur was logisch omdat Parijs bijna 300 jaar daarvoor 5.670 moderne ponden zilver had verloren als gevolg van Viking-aanvallen. Verschillende Vikingstammen werkten samen om meer dan 100 schepen naar Parijse havens te vervoeren en de stad te martelen totdat aan hun dure eisen werd voldaan.

Vikingen droegen geen pantser

Je denkt vaak aan middeleeuwse ridders die glanzend harnas en maliënkolder droegen, maar Vikingen hielden het wat natuurlijker. Ze leefden relatief dicht bij de Noordpool, dus rendieren waren een van de vele dieren die ze regelmatig tegenkwamen.

Foto beleefdheid: Pexels

In plaats van metalen pakken te dragen, die moeilijk te verkrijgen en nog moeilijker te betalen zouden zijn, beschermden Vikingen hun vitale organen met gedroogde rendierhuid. Dat is een van de redenen waarom veel moderne afbeeldingen van Vikingen ze afbeelden met bont en dierenhuiden. Omdat rendierhuiden één hard oppervlak vormen, boden ze meer dekking en bescherming dan pantser gemaakt van maliënkolder.

Vikingen geplunderd om te overleven, niet leuk

Omdat Vikingen een reputatie ontwikkelden voor het vernietigen van kloosters en het doden van priesters, gingen veel historici ervan uit dat Vikingen invallen als reactie op religieuze vervolging. Nader onderzoek geeft aan dat Vikingen eigenlijk gewoon overvielen om te overleven. De mensen woonden in de Scandinavische regio, die strenge, koude winters kent.

Foto beleefdheid: Pixabay

De Scandinavische regio bood niet genoeg voedsel en andere natuurlijke hulpbronnen voor de vele Viking-stammen, en dat gebrek aan middelen was hun voornaamste reden om andere dorpen te plunderen. Vikingen verkochten, kochten en ruilden ook items met andere groepen om meer middelen te verwerven. Sommige Vikingen vestigden zich uiteindelijk in andere delen van de wereld.

Vikingen waren geen piraten

Sommige mensen beschouwen Vikingen als oude piraten, maar deze verkeerde perceptie komt van een foutieve vertaling. Het woord Viking is vergelijkbaar met een Scandinavische term, vikingr , wat piraat betekent. Veel mensen gaan ervan uit dat Vikingen piraten waren vanwege deze gelijkenis.

Foto beleefdheid: Hilthart Pedersen/EyeEm/Getty Images

De term Viking komt eigenlijk van een heel ander woord. Vikingen gebruikten hun sierlijke, snelle boten om van plaats naar plaats te varen, maar het was zeer zeldzaam dat Vikingen andere schepen inhaalden. Nadat ze naar een bestemming waren gevaren, stapten ze meestal van de boot om gevangenen te plunderen en gevangen te nemen. De overeenkomst tussen de woorden Viking en Vikingr is slechts een verwarrend toeval.

Niet alle Vikingen werden in boten begraven

Net als veel andere oude samenlevingen, geloofden Vikingen dat het beroep van een persoon tijdens het leven een sterke invloed op hen had in het hiernamaals. Ze dachten dat Vikingen die krijgers waren, krijgers zouden blijven in het hiernamaals. Een boot om van plaats naar plaats te komen was zelfs belangrijker dan wapens voor een Viking-rover.

Foto beleefdheid: Lorado/E+/Getty Images

Dat is de reden waarom prominente krijgers en stamhoofden werden begraven in boten, en gewone mensen werden begraven in de grond. Net als de oude Egyptenaren plaatsten ze sieraden, wapens, voedsel en zelfs bedienden die zichzelf wilden opofferen om zich in het hiernamaals bij hun werkgevers te voegen rond het dode lichaam in de boot.

Alle vrouwen waren geen krijgers

Viking-geslachtsrollen waren zeker anders dan de historische standaard dat vrouwen huisvrouwen zijn en mannen kostwinners, maar Viking-vrouwen waren meestal ook geen krijgers. Verhalen over dappere vrouwelijke Viking-krijgers zijn zo populair dat soms wordt aangenomen dat alle vrouwelijke Vikingen aan oorlog deelnamen.

Foto beleefdheid: Lorado/E+/Getty Images

Terwijl Vikingmannen op plundertocht waren en oorlogen voerden, bleven Vikingvrouwen thuis. Ze deden alles wat nodig was om het gezin en de samenleving draaiende te houden. Naast koken en schoonmaken, zorgden ze voor dieren en deden ze al het slopende boerderijwerk alleen. Vrouwelijke krijgers, Walkuren genaamd, vormden een uitzondering op de regel.

Ze aten niet vaak

Je zou denken dat een groep mensen die bekend staat om het plunderen van dorpen uit grote eters zou bestaan, maar dat is niet helemaal het geval. Traditioneel aten Vikingen slechts twee maaltijden per dag. De eerste maaltijd van de dag heette dagmal, terwijl de tweede en laatste maaltijd nattmal werd genoemd.

Foto beleefdheid: Pixabay

Denk aan nattmal als diner of avondmaal - afhankelijk van waar je woont in de VS - en dagmal als ontbijt. Dagmal werd gegeten voordat het meeste werk van de dag begon, en nattmal werd aan het eind van de dag gegeten toen al het werk klaar was.

Vikingen waren (soort van) vreedzaam

Mensen worden vaak herinnerd voor hun slechtste gedrag. Het is een feit dat Vikingen dorpen plunderden en plunderden. Gewelddaden, zoals verkrachting en massamoord, maakten deel uit van de levensstijl van overvallen, maar de Vikingcultuur was veel meer dan dat.

Foto beleefdheid: Mikkelwilliam/E+/Getty Images

De Vikingen leefden in een tijd dat alle mensen gericht waren op overleven. Iedereen moest genoeg eten krijgen om te overleven, en ze moesten voor zichzelf zorgen. Voor de gemiddelde Viking waren voedsel en onderdak de belangrijkste aandachtspunten van dag tot dag. Vikingen die deelnamen aan razzia's vormden een kleine minderheid in de grotere groep.

Vikingen werden door de kerk uitgescholden

Het enge Vikingbeeld werd in veel opzichten bestendigd door religie. Vikingen leefden op een keerpunt in de menselijke geschiedenis. Moderne religies, zoals het christendom, waar mensen één God dienen en in een kerk aanbidden, begonnen aan populariteit te winnen in een tijd dat de oude heidense religies - gekenmerkt door offers, tempelaanbidding en polytheïsme - nog floreerden.

Foto beleefdheid: Lorado/E+/Getty Images

Vikingen waren zeker niet monotheïstisch, en ze waren meestal bijzonder wreed tegen degenen die monotheïstische religies beoefenden. Ze stonden bekend om het afslachten van hele kloosters, wat ze vooral aanstootgevend maakte voor de katholieke kerk. Als gevolg hiervan werden ongunstige berichten over Vikingen in stand gehouden door overlevende geestelijken.

Sommige Vikingen waren Gingers

Als je rood haar hebt, heb je misschien Vikingbloed. Hoewel Vikingen oorspronkelijk uit Scandinavië komen, hadden ze niet allemaal een blanke huid, blond haar en blauwe ogen, zoals velen denken. Rood haar komt veel voor bij mensen uit het westen van Scandinavië, net zoals blond haar veel voorkomt bij mensen in Noord-Scandinavië. In wezen waren gember Vikingen net zo gewoon als blonde Vikingen.

Foto beleefdheid: Hans Splinter/Afstammeling van de Vikingen/Flickr

Dit zou ook kunnen verklaren waarom rood haar zo gewoon is in Ierland. Dublin, de moderne hoofdstad van Ierland, was een van de vele veroveringen van de Vikingen. Het is logisch dat veel van hun roodharige nakomelingen vandaag de dag nog steeds in Ierland wonen.

Het 'beeld' van de Viking komt uit een 19e-eeuws plaatje

Moderne mensen zien de Vikingen als grote blonde mannen die helmen met horens droegen. Archeologen moeten nog een gehoornde helm vinden die dateert uit het Vikingtijdperk. Deze stereotype verkeerde voorstelling van zaken is in verband gebracht met een tekening in een boek dat in de 19e eeuw werd gepubliceerd, honderden jaren nadat de Vikingbeschaving was geëindigd.

Foto beleefdheid: Pixabay

De tekening is opgenomen in een boek met oude Zweedse heldendichten, die vaak zijn verfraaid. Gustav Malmstrom tekende de foto's van een langharige blonde man met een gehoornde helm, en dat beeld had een grote invloed op het moderne beeld van Vikingen.

De Vikingen hadden geen enkel land

De Maya- en Inca-beschavingen zijn voorbeelden van oude culturen met stammen die nog steeds waren georganiseerd in een groter economisch en gouvernementeel systeem. Dit was niet het geval bij de Vikingen. Vikingen leefden in verschillende kleine stammen, en hoewel velen van hen handel dreven, gebruikten ze niet één overkoepelend bestuurssysteem om ze allemaal te regeren.

Foto beleefdheid: Lorado/E+/Getty Images

Gezamenlijke invallen waren heel gebruikelijk bij grotere groepen Vikingen, maar elke groep had zijn eigen land en manier om dingen te doen. In plaats van één Vikingkoning te hebben, regeerden veel Vikingleiders over kleinere stammen. In theorie zouden Vikingen zelfs andere Vikingnederzettingen hebben overvallen.

Sommige Vikingen woonden in Noord-Amerika

Recente archeologische vondsten bewijzen dat de Vikingen verder reisden dan de meeste mensen dachten. Ze staan ​​bekend om reizen naar verre landen en het maken van veroveringen. De beschaving begon in de Scandinavische regio, maar verspreidde zich snel naar andere delen van de wereld.

Foto beleefdheid: Lorado/E+/Getty Images

Bewijs van bloeiende Viking-nederzettingen in Noord-Amerika is ontdekt en Newfoundland lijkt in de jaren 1000 een hotspot te zijn geweest voor Viking-activiteit. De Vikingen hadden daar handelsrelaties met de oude voorouders van de moderne Algonquin en de Inuit-stammen. Tegen de tijd dat andere ontdekkingsreizigers het gebied bereikten in de 16e eeuw, hadden alle Vikingen Canada verlaten of waren ze gestorven.

Viking is niet de naam van een etnische groep

Verwijzend naar alle mensen die in Scandinavië woonden tijdens wat historici nu de Vikingtijd noemen, is eigenlijk een enorme verkeerde benaming. Viking is geen etnische groep, en niet iedereen die van 800 tot 1066 in Scandinavië woonde, was een Viking.

Foto beleefdheid: Lorado/E+/Getty Images

Het zou eerlijk zijn om de term te gebruiken om de mannen (en enkele vrouwen) te beschrijven die deelnamen aan de invallen die synoniem zijn met hun cultuur. De mensen waren gewoon oude Noorse mensen, en Viking zijn was voor sommigen meer een beroep. Anders is het hetzelfde als naar Amerikanen verwijzen als soldaten, simpelweg omdat sommige Amerikanen zich bij het leger voegen.

Vikingen waren niet groot

Vikingen worden vaak gezien als lange, gespierde, blonde bruten. Analyse van skeletresten bewijst echter dat ze gemiddeld veel korter waren dan we dachten. In feite waren ze ongeveer 10 centimeter korter dan de gemiddelde moderne man.

Foto beleefdheid: Pixabay

Vikingen en andere oude mensen aten vaak diëten waarin belangrijke voedingsstoffen ontbraken, en dat maakte ze over het algemeen veel korter dan de moderne mens. Mensen aten het voedsel dat in hun omgeving beschikbaar was. Als belangrijke vitamines niet werden gevonden in de planten en dieren in de buurt van een groep mensen, kregen ze die voedingsstoffen niet.