Wat is een onderbroken lijngrafiek?

Paper Boat Creative/Digital Vision/Getty Images

Volgens de Cambridge Dictionary is een grafiek met onderbroken lijnen 'een grafiek die informatie weergeeft als punten die door rechte lijnen met elkaar zijn verbonden'. Deze grafieken vormen niet noodzakelijkerwijs een algemene rechte lijn. Elk gegevenspunt is vaak een hoekpunt waar de lijn van richting verandert.



Grafieken met onderbroken lijnen zijn een manier om informatie weer te geven. Gebruikers van deze grafieken kiezen vaak voor deze methode om veranderingen in gegevens in de loop van de tijd weer te geven, zoals veranderingen in beurskoersen gedurende een dag of veranderingen in dagelijkse temperaturen. Met de lijnen kunnen gebruikers onbekende gegevenswaarden interpoleren tussen twee punten die bekende waarden vertegenwoordigen.

In dergelijke grafieken dicteert conventie één onafhankelijke variabele horizontaal op de x-as en de afhankelijke variabele verticaal op de y-as. Grafieken met onderbroken lijnen zijn ook handig bij het presenteren van gegevens die in de loop van de tijd zijn verzameld wanneer er een derde variabele bestaat. Een voorbeeld is een grafiek met onderbroken lijnen die de maandelijkse temperatuurgemiddelden voor twee verschillende locaties laat zien. De voorbereider gebruikt verschillende kleuren voor de lijnen om elke stad weer te geven, zodat grafiekgebruikers gemakkelijk bestaande trends kunnen vergelijken. Hoewel lijngrafieken eenvoudig kunnen worden gemaakt met behulp van ruitjespapier en een liniaal, kunnen gebruikers met een spreadsheet zoals Excel professioneel ogende representaties maken van de gegevens die ze verzamelen.