Wat is een samenvatting van 'The Lady or the Tiger'?

John Lund/Fotograaf's Choice/Getty Images

'De dame of de tijger?' is een kort verhaal van Frank Stockton dat vertelt over een ongebruikelijke straf opgelegd door een semi-barbaarse koning waarbij de beschuldigde moet kiezen tussen twee deuren. Achter de ene deur staat een meisje en achter de andere een tijger. De hoofdpersoon is de minnaar van de prinses. Omdat ze weet wat er achter de deuren ligt, gebaart ze hem welke deur hij moet openen.



Het begin van het verhaal geeft details over de straf van de koning. De man staat alleen in de arena. Als hij met de vrouw de deur kiest, wordt hij onschuldig en vrij verklaard, maar moet hij wel onmiddellijk met de vrouw trouwen. Als hij de deur met de half uitgehongerde tijger kiest, wordt hij meteen verslonden. Haar minnaar weet dat de prinses de inhoud van de deuren heeft ontdekt, en hij kijkt naar haar voor aanwijzingen. Zonder aarzelen geeft ze aan welke deur hij moet openen. Als ze met het meisje de deur wijst, moet ze toekijken hoe de man van wie ze houdt, trouwt met een vrouw die ze veracht. Als ze de man naar de tijger leidt, moet ze toekijken hoe hij aan stukken wordt gescheurd. Uiteindelijk lost de auteur de puzzel niet op en laat hij het aan de lezer over.

'The Lady or the Tiger' werd voor het eerst gepubliceerd in het tijdschrift The Century in 1882. Volgens de Encyclopedia Britannica is auteur Frank Stockton vooral bekend om dit korte verhaal.