Wat maakt een gemeenschap en een ideale samenleving?

Foto beleefdheid: Yellow Dog Productions / Getty Images

Wat betekent het woord gemeenschap? Het antwoord kan variëren, zelfs volgens het woordenboek. Dictionary.com gebruikt verschillende factoren om te definiëren wat gemeenschap betekent, variërend van een groep mensen die een gemeenschappelijke plaats en overheid delen tot mensen met gemeenschappelijke interesses of kenmerken.



Verschillende filosofen hebben geprobeerd de 'ideale' samenleving te definiëren, hoewel nog steeds algemeen wordt aangenomen dat een dergelijk concept nog moet worden bereikt. Het is echter mogelijk om ons te concentreren op de positieve eigenschappen en sociale eigenschappen waarvan wordt aangenomen dat ze de weg banen naar de spreekwoordelijke 'ideale gemeenschap'.

Wat betekent gemeenschap voor jou?

Wat betekent gemeenschap voor jou? Bij nader inzien realiseer je je misschien dat dit een vraag is die meer reflectie vereist dan je had gedacht. 'Gemeenschap' kan verschillende dingen betekenen voor verschillende mensen en kan variëren van een kleine, hechte groep tot de bevolking van een groot geografisch gebied.

Foto beleefdheid: Thomas Barwick/Getty Images

Als u aan uw gemeente denkt, denkt u dan aan:

  • Jouw familie?
  • Je buurt?
  • Je vrienden?
  • Bepaalde sociale of religieuze groepen waartoe u behoort?
  • Uw stad, staat of land?

Onnodig te zeggen dat de betekenis van de gemeenschap sterk kan variëren, afhankelijk van aan wie je het vraagt. Als u bijvoorbeeld in een grote stad woont, kunt u uw gemeenschap zien als een groep vrienden die uw interesses delen. Aan de andere kant, als je in een kleine stad woont, zou je je gemeenschap kunnen zien als je familie, vrienden of de hele stad zelf. Afhankelijk van de verschillende manieren waarop u de term definieert, kunt u merken dat u tegelijkertijd deel uitmaakt van verschillende gemeenschappen.

Wat maakt een ideale samenleving?

Dat is de vraag - en een die in de loop van de geschiedenis door talloze filosofen is besproken. In de loop van de tijd hebben talloze grote denkers verschillende theorieën bedacht. Maar op dezelfde manier waarop de term 'gemeenschap' tegenwoordig fluctueert, hebben die grote denkers van weleer allemaal hun eigen gedachten over wat een ideale samenleving maakt.

Foto beleefdheid: Hill Street Studios/Getty Images

Confucius: Confucius was een Chinese filosoof en leraar die tot op de dag van vandaag wordt beschouwd als de vader van het oosterse denken. Zijn werken waren sterk gericht op maatschappelijke idealen zoals: ren , die de idealen van goedheid, welwillendheid en liefde omvat. Hij pleitte ook voor een van de vroegste versies van de zogenaamde 'Gouden Regel': 'Wat je niet voor jezelf wenst, doe dat ook niet voor anderen.'

Bord: In het beroemde werk van Plato De Republiek , geeft hij een gedetailleerd overzicht van zijn ideale samenleving. Hoewel sommige van zijn ideeën vandaag de dag vreemd of zelfs schokkend lijken voor de lezers, zijn sommige geleerden van mening dat delen van het werk misschien niet bedoeld zijn om letterlijk te worden genomen. De essentie van zijn theorie beschrijft een samenleving waarin elke persoon een rol krijgt toegewezen die is afgestemd op hun unieke eigenschappen. Daartoe kan de betreffende samenleving soepel functioneren als één organisme.

Jean-Jacques Rousseau: Rousseau was de auteur van een boek uit 1762 genaamd Het sociaal contract , die een concept introduceerde dat belangrijk was voor veel van de filosofen die hem volgden. Dat concept was het sociale contract - of het idee dat om de sociale orde te handhaven, individuen moeten instemmen met de heerschappij van een regering.

Mary Wollstonecraft: Wollstonecraft was een 18e-eeuwse schrijver en filosoof die erop stond dat vrouwen dezelfde rechten zouden moeten hebben als mannen. Lang voordat feminisme als een deugd werd beschouwd, verkondigde Wollstonecraft stoutmoedig dat het lang gekoesterde geloof dat vrouwen inferieur waren aan mannen onzin was.

Voorbeelden van gemeenschapsleiders

Dus, welke kwaliteiten moet een succesvolle leider hebben om een ​​sterk gemeenschapsgevoel te kweken? Hoewel het bijna onmogelijk is om echt ideale samenlevingen aan te wijzen, zijn er zeker leiders die gemeenschappen hebben geïnspireerd en de zaden hebben geplant voor blijvende verandering - een soort verandering die wijst op zowel een betere samenleving als meer ondersteunende gemeenschappen.

Foto beleefdheid: Wikimedia Commons; Janet Fries/Getty Images; Melina Mara/The Washington Post/Getty Images

Enkele van de kwaliteiten die geschiedenismakende, gemeenschapsgerichte leiders delen, zijn de volgende:

  • Zelfbewustzijn: Bewust zijn van iemands sterke en zwakke punten is belangrijk voor elk type leider. Het kennen van iemands grenzen kan iemand helpen om effectiever te delegeren.
  • Empathie: Door te erkennen hoe de gemeenschap hen waarneemt en wat individuen en de gemeenschap in het algemeen doormaken en voelen, onderscheidt een leider zich. Empathie stelt iemand in staat verschillende gezichtspunten te begrijpen en bovendien verandering teweeg te brengen die iedereen ten goede komt, vooral degenen die traditioneel geen inspraak hebben.
  • Eerlijkheid integriteit: Om een ​​effectieve leider te zijn, moet men betrouwbaar zijn. Eerlijk zijn is belangrijk, maar integriteit - een maatstaf voor eerlijkheid in de loop van de tijd - is nog belangrijker.
  • Bereidheid om te leren: We maken allemaal fouten. Als zodanig hebben zelfs de beste gemeenschapsleiders niet 100 procent van de tijd gelijk. Daartoe is het essentieel om aanpasbaar, flexibel en open te staan ​​om van je fouten te leren. Vaak betekent dit luisteren naar de perspectieven van anderen - inclusief degenen die mogelijk een andere achtergrond of identiteit hebben dan jij en daarom een ​​andere kijk op obstakels, waarden en meer.
  • Toewijding: Zelfs als ze een gekozen functionaris zijn, heeft een gemeenschapsleider zich waarschijnlijk vrijwillig voor hun rol aangeboden - en dat vereist toewijding. Gepassioneerd en toegewijd zijn helpt een leider niet alleen om echte verandering te creëren, maar het helpt hen ook anderen te inspireren en te motiveren.

Hoewel de geschiedenis zeker een groot aantal leiders heeft gezien, zijn hier een paar echt inspirerende changemakers:

  • Martin Luther King jr.: Martin Luther King Jr., een Black Baptist-predikant en activist, werd een van de meest zichtbare leiders in de American Civil Rights Movement. Naast het leiden van de Montgomery Bus Boycot, nam King deel aan en leidde hij marsen voor het stemrecht, desegregatie en arbeidsrechten van zwarte mensen.
  • Nelson Mandela: Als het eerste zwarte staatshoofd dat bij democratische verkiezingen werd gekozen, heeft de voormalige Zuid-Afrikaanse president Nelson Mandela op vele manieren geschiedenis geschreven. Het meest opvallende is dat Mandela bekend staat als een anti-apartheidsrevolutionair.
  • Harvey-melk: Harvey Milk, een Amerikaanse politicus, was de eerste openlijk homoseksuele verkozene in de geschiedenis van de Verenigde Staten. Als lid van de San Francisco Board of Supervisors was Milk een icoon van LGBTQ+-rechten.
  • Marsha P. Johnson: De Amerikaanse homo-bevrijdingsactivist en zelfbenoemde dragqueen Marsha P. Johnson is vooral bekend vanwege het pleiten voor de rechten van homo's en het spelen van een belangrijke rol in de Stonewall-opstand van 1969. Bekend als de 'burgemeester van Christopher Street' door de Greenwich Village-gemeenschap in New York City , Johnson was een van de oprichters van het Gay Liberation Front en was samen met Sylvia Rivera mede-oprichter van de radicale activistische groepering STER.
  • Stacey Abrams: Advocaat, auteur en politicus Stacey Abrams diende tien jaar in het Huis van Afgevaardigden van Georgia voordat ze in 2018 gouverneur werd, waarmee ze de eerste zwarte vrouw was die zich kandidaat stelde voor de positie op een groot feestticket. Toen Abrams de race verloor, richtte ze Fair Fight Action op om de onderdrukking van kiezers aan te pakken. Door op te komen voor de rechten van de kiezers, is Abrams gecrediteerd voor het stimuleren van de opkomst in Georgië in 2020, wat een impact heeft op de presidentsverkiezingen en de twee Senaatsraces in Georgië - en geschiedenis schrijft door gemeenschapsorganisatie.

Wat maakt een community succesvol?

Vanwege het ontelbare aantal filosofen die zich hebben beziggehouden met de vraag hoe een perfecte samenleving eruitziet, is het geen verrassing dat ze het niet allemaal met elkaar eens waren. Dat gezegd hebbende, er zijn een paar belangrijke componenten die veel van hen gemeen lijken te hebben.

Foto beleefdheid: 10.000 uur/Getty Images

De belangrijkste waarden die een gemeenschap tot een succes maken, zijn onder meer:

  • Vrijheid van mening en meningsuiting: Elk lid van een gezonde gemeenschap moet zich vrij voelen om hun ideeën of meningen te uiten zonder de angst om voor die overtuigingen gestraft of gecensureerd te worden.
  • Gemeenschappelijke doelen en waarden: Hoewel dit niet noodzakelijk betekent dat iedereen in een gemeenschap exact dezelfde religieuze of politieke overtuigingen deelt, worden positieve gemeenschappen meestal ontwikkeld rond een gemeenschappelijk doel. Amerikanen delen bijvoorbeeld allemaal de kernwaarden van de 'American Dream', ook al komen ze uit heel verschillende achtergronden.
  • Duidelijke regels en wetten: Het is belangrijk dat elk lid van een gemeenschap weet wat er van hen wordt verwacht binnen de context van die gemeenschap.
  • Eerlijkheid: De regels en wetten moeten gelijkelijk worden toegepast op alle leden van de gemeenschap.
  • Gedeeld erfgoed en tradities: Gemeenschappen worden over het algemeen versterkt door gedeelde tradities. Dit kan van alles zijn, van een wekelijkse religieuze bijeenkomst tot een jaarlijkse parade in een kleine stad.
  • Interactie met de gemeenschap: Interactie helpt leden van een gemeenschap het soort emotionele banden te ontwikkelen dat hen tot een sterke eenheid maakt. Hoe dichter de leden van een gemeenschap bij elkaar zijn, hoe groter de kans dat ze gedeelde doelen kunnen bereiken.
  • Sterk gemeenschapsleiderschap: Het is belangrijk voor een gemeenschap om sterke leiders te hebben wiens waarden overeenkomen met die van hen. Idealiter zouden de waarden en visie van een gemeenschapsleider die van zoveel mogelijk verschillende mensen in de gemeenschap moeten omvatten. Voorbeelden van gemeenschapsleiders zijn onder meer de gekozen functionarissen van een stad, een religieuze leider, het hoofd van een lokale vrijwilligersorganisatie, de voorzitter van de PTA of de CEO van een bedrijf.

Belang van gemeenschap

Zoals je kunt zien, is deel uitmaken van een gemeenschap een belangrijk onderdeel van de menselijke ervaring. Zoals de dichter John Donne ooit zei: 'Niemand is een eiland op zichzelf; elke man is een stukje van het continent, een deel van het hoofd.'

Foto beleefdheid: Thomas Barwick/Getty Images

Deel uitmaken van een gemeenschap heeft verschillende essentiële voordelen voor elk individueel lid. Gemeenschappen kunnen ons helpen bij het zoeken naar en interpreteren van onze eigen kernwaarden, terwijl we van elkaar leren en groeien. Hoewel we het ons misschien wel of niet realiseren, zal wie we zijn en waar we in geloven als mensen grotendeels worden gevormd door de gemeenschappen waarmee we ons verbinden.

Daarom is het zo belangrijk voor jonge mensen om gemeenschappen te zoeken die hen helpen de mensen te vormen die ze willen worden. Voor volwassenen zijn gemeenschappen even belangrijk om iemand te helpen groeien, een doel te vinden en meer. Naarmate we ouder worden, kan een sterk gemeenschapsgevoel met de mensen om ons heen helpen om eenzaamheid af te weren en steun of wederzijdse hulp te bieden.

Neem even de tijd om de gemeenschappen te onderzoeken die uw eigen leven kruisen, en stel uzelf de volgende vragen:

  • Sluiten ze aan bij uw eigen waarden?
  • Helpen ze je groeien als persoon?
  • Welke doelen heb je met andere leden van de groep?
  • Zijn er andere gemeenschappen waarvan u zou kunnen overwegen lid te worden om u te helpen groeien naar uw eigen individuele doelen?