Wat waren de doelen van Marco Polo?

Joachim Girg / STOCK4B/Stock4B/Getty Images

Marco Polo's doel tijdens zijn reis naar China was om zijn vader en oom te helpen bij het vervullen van de taak die Kublai Khan hen gaf om een ​​aantal christelijke priesters en heilige olie terug te brengen. Zijn doel bij het schrijven over zijn reizen was om hedendaagse Europeanen te informeren over China en andere landen in het Oosten.



Niccolo Polo, Marco's vader, en Maffeo Polo, zijn oom, verlieten Venetië toen Marco nog een baby was, en lieten hem achter om door familieleden te worden opgevoed. Ze reisden naar het oosten naar China, waar Kublai Khan hen opdroeg een brief aan de paus te bezorgen met het verzoek om wat olie van het Heilig Graf en 100 priesters om het Chinese volk te onderwijzen over westerse gebruiken en het christendom. Toen ze terugkeerden naar Venetië, was Marco ongeveer 15 jaar oud, en ze lieten hem hen vergezellen op hun terugreis. Ze slaagden er slechts gedeeltelijk in om dit doel te bereiken. Ze kregen twee priesters in plaats van 100, en de priesters keerden terug uit angst voordat ze China bereikten. De Polo's haalden echter wel olie uit Jeruzalem, die ze met zich meenamen.

Marco's tweede doel, schrijven over de landen van het Oosten, had meer succes. Na een reis van 23 jaar keerde hij terug naar Venetië. In een gevangenis in Genua ontmoette hij een schrijver genaamd Rustichello da Pisa, die hem hielp een verslag van zijn avonturen samen te stellen. Dit boek, 'The Description of the World', ook wel bekend als 'The Travels of Marco Polo', heeft veel andere ontdekkingsreizigers en avonturiers beïnvloed. Christoffel Columbus had bijvoorbeeld altijd een exemplaar van Marco Polo's boek bij zich op zijn ontdekkingsreizen.