Waarom worden kamelen schepen van de woestijn genoemd?

matteo_dudek - Matteo De Sanctis - foto's / Moment / Getty Images

Kamelen worden 'schepen van de woestijn' genoemd vanwege hun talrijke en unieke fysieke eigenschappen die hen in staat stellen te overleven in barre woestijnklimaten, met name hun vermogen om heel weinig water te consumeren zonder uit te drogen. Er zijn verschillende soorten kamelen, zoals de Arabische kameel en de Bactrische kameel, die qua uiterlijk enigszins verschillen, maar een reeks kenmerken en fysieke kenmerken gemeen hebben, zoals brede platte voeten en een dubbele rij wimpers, om hen te helpen overleven in hete en dorre woestijnen.



Kamelen zijn inheems in verschillende woestijnen in de wereld, voornamelijk de Sahara-woestijn in Afrika en verschillende woestijnen in het Midden-Oosten. Kamelen leven het hele jaar door in woestijnhabitats die worden gekenmerkt door lange en droge seizoenen en kortere regenseizoenen. Om in hun inheemse woestijnen te leven, vertrouwen kamelen op hun fysieke activa om te helpen omgaan met extreme fysieke omstandigheden.

Kamelen hebben grote, platte voeten die bedekt zijn met dikke, beschermende kussens. Deze kussentjes, die de onderkant van hun voeten vormen, zijn taai en leerachtig en helpen voorkomen dat kamelenpoten tijdens het lopen worden verbrand door woestijnzand, en voorkomen dat ze in het zand wegzakken, wat op zijn beurt waardevolle energie bespaart. Ze hebben natuurlijke oogbescherming in de vorm van een dubbele rij wimpers en drie oogleden, die helpen zand en stof uit hun ogen te houden en ze te beschermen tegen de zonnestralen. Kamelen kunnen wel een week (bij warm weer), en soms maanden (bij koudere temperaturen) zonder water, en er werd zelfs eens ten onrechte gedacht dat ze water in hun bulten konden opslaan.